Premier Rajoy hard voor Catalanen

De Spaanse premier Mariano Rajoy heeft zich tijdens een televisietoespraak rechtstreeks tot de Catalaanse leiders gericht. "Stop voor eens en altijd met deze escalatie van radicalisme en ongehoorzaamheid." Of dat veel effect zal hebben, moet nog blijken. Gisterenavond trokken opnieuw duizenden betogers door de straten van Barcelona om te protesteren tegen de arrestaties van een tiental Catalaanse leiders eerder op de dag.

"Het is tijd om erger te voorkomen", waarschuwde premier, enkele uren nadat veertien leden van de regionale overheid in Catalonië waren opgepakt. Die arrestaties brachten duizenden mensen op straat om te protesteren tegen de Spaanse overheid en politie.

Niet legaal
Het referendum is volgens de Spaanse eerste minister, die de televisieboodschap opnam in zijn officiële ambtswoning in Madrid, een “hersenschim. Dit referendum kan niet plaatsvinden, het was nooit legaal, noch legitiem."

Rond 19 uur was er sprake van bijna tienduizend betogers in de straten van het centrum van Barcelona. Omstreeks 2 uur 's nachts waren er volgens de lokale openbare omroep nog steeds duizenden mensen aan het protesteren, maar was de politie wel bezig met het uiteendrijven van de demonstranten.

De voorzitter van de onafhankelijkheidsbeweging ANC klom rond middernacht op een geparkeerde wagen en riep op tot een permanente mobilisatie tot alle gearresteerden opnieuw worden vrijgelaten. Dat meldt Cadena Ser, de grootste radio-omproep van het land.