Jos Brech: "Ik ben niet de persoon die Nicky heeft ontvoerd, gedood of misbruikt"

Verdachte Jos Brech (56) heeft tijdens de eerste zitting in de zaak rond de dood van Nicky Verstappen (11) even gesproken. De Nederlander (56) zei aan de rechter in Maastricht dat hij ‘niet de persoon is die Nicky heeft ontvoerd, gedood of misbruikt’.  Wel geeft hij bezit van kinderporno toe.  De familie van het in 1998 gedode jongetje stond voor het eerst oog in oog met Brech. De advocaat van Brech vraagt de vrijlating van zijn cliënt.

De zitting van vandaag is een pro-formazitting waar de stand van het onderzoek wordt besproken. De advocaat van Brech, de verdachte zelf en justitie mogen hun zegje doen.

De familie van Nicky, veel journalisten en tal van belangstellenden hebben in spanning gewacht op de start van de rechtszaak. De grote vraag in deze zaak is: hoe komt Brechs DNA op de kleding van Nicky? Het gaat om een ‘100 procent match’. Brechs DNA  zou op 17 plekken op Nicky’s onderbroek en pyjama gevonden zijn.

Berthie, de moeder van Nicky, zijn zus Femke en zijn vader Peter zitten twee meter achter de verdachte van de dood van hun zoon en broertje.

Begrip
Brech (rode trui, spijkerbroek, baardje) oogt rustig. Bij binnenkomst keek hij niet de zaal in, waar ook de familie van Nicky zit. De officier van justitie (aanklager, red.) vraagt om begrip voor de radiostilte die er was sinds de aanhouding van Brech. “Deze verdachte is de donor van de DNA-sporen op Nicky, deze verdachte kan dat verhaal vertellen, deze verdachte heeft dat tot nu toe niet gedaan.”

Jos Brech nam vanmorgen al even het woord: “Ik ben me zeer welbewust dat het heel moeilijk moet zijn voor de familie, zijn gemis en overlijden. Dat moet heel veel pijn doen, en veel verdriet geven. Dat moet moeilijk zijn, maar ik vind het ook moeilijk om de feiten te horen waarvan ik verdacht word, en te zien dat ik daardoor in detentie zit. Ik heb al eerder gezegd: ik ben niet de persoon die Nicky heeft ontvoerd. Maar de kinderporno op mijn computer heb ik wel opgeslagen en bekeken.”

En nee, Brech geeft aan vandaag niet te gaan verklaren hoe zijn DNA op het lichaam van Nicky is gekomen. De familie van Nicky lijkt vandaag weinig antwoorden te krijgen op al die prangende vragen die er nog zijn.

Kinderporno
De Nederlandse justitie verdenkt  de oud-scoutsleider uit Nederlands Limburg  van doodslag, ontvoering, verkrachting én het bezit van kinderporno. 

Brechs advocaat Gerald Roethof heeft inmiddels het woord gekregen. Hij klaagt over een onvolledig dossier. Roethof miste onder meer de verklaringen van de tentgenootjes van Nicky (Nicky verdween van een jeugdkamp in het natuurgebied Brunsummerheide, red.): “Terwijl àlle tentgenootjes zeggen: ‘er was ruzie, Nicky zei dat hij morgen weg zou lopen’. Ik begrijp dat niet!” Volgens Roethof kan Nicky vanwege de ruzie, waarbij ook de nodige klappen zijn uitgedeeld, zelf zijn weggelopen. “De tentgenootjes van Nicky spreken allemaal over weglopen. ‘Ik loop weg’, zou Nicky hebben gezegd.”

Ook zegt Roethof dat er niet lang na de dood van Nicky, iemand anders ‘op heterdaad is betrapt toen hij een twaalfjarig jongetje misbruikte.’ Deze persoon zou zelfs verdachte zijn geweest. Advocaat Roethof vraagt zich af waarom dit soort informatie niet in het dossier zit.

“We mogen hier niet gaan gokken”
Roethof vindt dat zijn cliënt moet worden vrijgelaten, vanwege de onduidelijkheid over Nicky’s doodsoorzaak en het in zijn ogen zwakke DNA-bewijs. “Is er wel sprake van een delict,” zegt de advocaat.”We mogen hier niet gaan gokken. Dat doe je in een casino, niet in de rechtszaal.” Justitie wil dat Brech in voorlopige hechtenis blijft. 

Brech werd in augustus 2018, twintig jaar na de feiten, door een DNA-match aangewezen als verdachte. De elfjarige Nicky verdween op 10 augustus 1998 nabij een jeugdkamp in het natuurgebied Brunssummerheide. Zijn lichaam werd een dag later aangetroffen. Hij bleek seksueel misbruikt. Brech vluchtte in oktober 2017 naar de Elzas. Een Europees opsporingsbericht leidde enkele weken later tot zijn arrestatie in Spanje.

Brech heeft de schijn tegen. Hij fietste op de nacht na de vondst van Nicky langs de vindplek en wordt aangehouden door twee leden van de politiedienst Marechaussee. Tegen hen zegt hij niets over Nicky, en dat is vreemd, gezien zijn DNA op de kleren van de jongen is gevonden. Bij de oproep tot het afstaan van DNA komt Brech niet opdagen. Daarna is hij spoorloos.