Waarom je 's nachts geen brand kan ruiken

Rookmelders zijn bij brand je beste vriend. Maar waarom is dat? We kunnen de brand toch ook zelf zien of ruiken? “’s Nachts schakelt je neus zichzelf uit en neemt je rookmelder zijn functie over”, vertelt brandexpert Tim Renders van de brandweer van Leuven en bevestigt medisch coördinator Johan Verbraecken van het slaapcentrum van het UZA.

“Als we slapen, zijn we grotendeels onbewust en dan zijn er maar een paar prikkels die ons kunnen wekken”, legt Verbraecken uit. "Geur is niet zo’n sterke prikkel. Bij brand zullen we dan ook niet wakker worden van de geur van rook."

Prikkel
Daarom roept Renders ook op om meer rookmelders te installeren in je huis. “Het geluid van zo’n detector kan je wel uit je slaap wekken, dat is namelijk een veel sterkere prikkel." 

Ook een zuurstoftekort of een teveel aan CO2 kunnen je wekken. Maar wanneer dat gebeurt, heeft de brand zich vaak al te veel ontwikkeld en kan het te laat zijn.