Maori's dansen haka onder Menenpoort

Onder de Menenpoort in Ieper hebben Nieuw-Zeelanders hun landgenoten herdacht die gesneuveld zijn tijdens de Slag van Passendale in de Eerste Wereldoorlog. Een oorlogsherdenking is meestal een heel ingetogen ceremonie, maar gisteravond brachten enkele Nieuw-Zeelandse Maori’s een haka, een traditionele dans.

De plechtigheid is niet toevallig vandaag, 12 oktober 1917, exact 100 jaar geleden, was de bloedigste dag uit de geschiedenis van Nieuw-Zeeland. Bij de Slag om Passendale kwamen bijna 1.000 Nieuw-Zeelanders om, terwijl ze een heuvel probeerden te heroveren op de Duitsers.

Prinses Astrid was vandaag aanwezig, en ook de Britse prins William. Het is al de derde keer dit jaar dat hij in ons land is. Ze werden verwelkomd door de Maori's, volgens Nieuw-Zeelandse tradities.