Westerlo na twee jaar terug in eerste

Westerlo heeft op de 34ste en tevens laatste speeldag in de Belgacom League de titel en de bijbehorende promotie naar eerste klasse veroverd, na een 1-0 zege tegen Eupen, de enige overgebleven titelconcurrent. Jarno Molenberghs scoorde na 31 minuten het enige doelpunt van de wedstrijd in het Kuipje.

In een knotsgekke openingsfase eiste Westerlo-middenvelder Raphaël Lecomte de hoofdrol op. Eerst zag de Fransman na amper twee minuten al een doelpunt terecht afgekeurd worden wegens buitenspel, een minuut later moest hij met rood het veld verlaten na een elleboogstoot aan Nils Schouterden.

Ondanks de numerieke minderheid bleef de thuisploeg vlot ten aanval trekken. Op het kwartier liet Eupen-goalie Deumeland de bal tussen de benen glippen, waarna hij zich genoodzaakt zag Annys onderuit te trekken. Meteen rood voor de doelman en de bal op de stip. Maar reservedoelman Van Crombrugge redde de matig omgezette strafschop van Koffi knap.

Even later was het dan toch prijs voor de Kemphanen. Jarno Molenberghs verscheen alleen voor Van Crombrugge en liet de bezoekende doelman kansloos, 1-0.

Na de pauze bleven de jongens van coach Dennis van Wijk doordrukken, maar gescoord werd er niet meer in het Kuipje.

Westerlo degradeerde in het seizoen 2011-2012 uit de eerste klasse, nadat ze een jaar eerder nog Europees voetbal hadden afgedwongen. De Kempenaars haalden het toen in Play-off III van Sint-Truiden, maar in de eindronde met de tweedeklassers bleek Waasland-Beveren te sterk. Zo kwam er een einde aan vijftien opeenvolgende seizoenen voor Westerlo in de hoogste afdeling. Nu komt Westerlo na twee jaar tweede klasse terug op het hoogste niveau voetballen.

 

157 keer gelezen