Pirlo grote afwezige op EK

De Italiaanse bondscoach heeft maandag zijn voorselectie bekendgemaakt voor het EK in Frankrijk. Antonio Conte heeft in zijn selectie geen plaats voor monument Andrea Pirlo of Anderlecht-speler Stefano Okaka. Op 13 juni kruisen de Rode Duivels en Italië de degens in Lyon voor de eerste groepswedstrijd.    

Zijn definitieve selectie maakt Conte pas bekend op 31 mei. Er vallen dan nog zeven spelers af. In de voorselectie vinden we wel toppers terug als Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini en Daniele De Rossi. In de aanloop naar het Europees Kampioenschap oefenen de Italianen nog tegen Malta, Schotland en Finland. 

De laatste confrontatie tussen Italië en de Rode Duivels in november vorig jaar zou een goed voorteken kunnen zijn voor onze landgenoten. In een uitverkocht Koning Boudewijnstadion klopten de troepen van Marc Wilmots Italië met 3-1. Antonio Candreva opende al vroeg in de wedstrijd de score voor de Azzurri, maar Jan Vertonghen, Kevin De Bruyne en Michy Batshuayi zorgden ervoor dat de winst naar de Belgen ging. 

Voor de laatste grote Italiaanse triomf op internationaal niveau moeten we tien jaar terug in de tijd. Op 9 juli 2006 versloegen de Azzurri in de finale van het WK het Frankrijk van Zinedine Zidane na strafschoppen. Die laatste miste de beslissende penaltyreeks door een rode kaart na een kopstoot aan het adres van Marco Materazzi. De Fransman David Trezeguet slaagde er als enige niet in om zijn strafschop om te zetten en zo kon Italië de wereldbeker in de lucht steken. 

Keepers

Gianluigi Buffon (Juventus), Federico Marchetti (Lazio), Salvatore Sirigu (Paris Saint-Germain)

Verdedigers

Davide Astori (Fiorentina), Andrea Barzagli (Juventus), Leonardo Bonucci (Juventus), Giorgio Chiellini (Juventus), Angelo Ogbonna (West Ham United), Daniele Rugani (Juventus)

Middenvelders 

Federico Bernardeschi (Fiorentina), Antonio Candreva (Lazio), Matteo Darmian (Manchester United), Mattia De Sciglio (AC Milan), Stephan El Shaarawy (AS Roma), Davide Zappacosta (Torino), Marco Benassi (Torino), Giacomo Bonaventura (AC Milan), Daniele De Rossi (AS Roma), Alessandro Florenzi (AS Roma), Emanuele Giaccherini (Bologna), Jorge Luiz Jorginho (Napoli), Riccardo Montolivo (AC Milan), Thiago Motta (Paris Saint-Germain), Marco Parolo (Lazio), Stefano Sturaro (Juventus)

Aanvallers

Eder (Inter Milaan), Ciro Immobile (Torino), Lorenzo Insigne (Napoli), Graziano Pellè (Southampton), Simone Zaza (Juventus)

Opvallende afwezigen

Andrea Pirlo (New York City), Mario Balotelli (AC Milan), Sebastian Giovinco (Toronto), Stefano Okaka (Anderlecht), Manolo Gabbiadini (Napoli) 

Missen EK door blessure

Claudio Marchisio (Juventus), Marco Verratti (Paris Saint-Germain)