Japan stelt nieuwe bondscoach aan

De Japanse voetbalbond heeft haar bondscoach Vahid Halilhodzic (65) ontslagen. De coach, afkomstig uit Bosnië, is het slachtoffer na een reeks van slechte resultaten. De Japanner Akira Nishino zal zijn plaats innemen.

Halilhodzic kwam in maart 2015 aan het roer bij Japan. Onder zijn leiding bracht hij Japan naar een zesde opeenvolgende wereldbeker. De laatste maanden keerde het tij. De resultaten in de oefeninterlands vielen tegen. Er werd verloren tegen Zuid-Korea, Oekraïne en ook tegen België. De oefenwedstrijd tegen Mali eindigde op een gelijkspel.

Japan zal dus met Akira Nishino als nieuwe coach naar het WK in Rusland trekken. Nishino heeft veel ervaring in de Japanse J-League. Op het WK neemt Japan het in groep H op tegen Colombia, Senegal en Polen. In de achtste finales is België een mogelijke tegenstander.