Rode Duivels kloppen VS na verlengingen

De Rode Duivels hebben met 2-1 gewonnen van de Verenigde Staten. Alle goals vielen in de verlengingen. Voor de Belgen scoorden Kevin De Bruyne en invaller Romelu Lukaku. De Duivels gaan nu naar de kwartfinales, waarin ze zaterdag Argentinië treffen. 

Bondscoach Marc Wilmots kon in zijn basiself dan toch rekenen op kapitein en sterkhouder Vincent Kompany, die hersteld bleek van lies- en buikspierproblemen. Voorts opteerde Wilmots ook voor Dries Mertens en revelatie Divock Origi, die voor het eerst dit WK in de basis startte. 

Sterke start

De Belgen begonnen sterk aan de partij en al in de openingsminuut dwong Origi doelman Howard tot een voetreflex na een gekruist schot. Op het kwartier kwam een supporter plots doodleuk het veld opgelopen en even later was ook Team USA gevaarlijk. Courtois had echter weinig moeite met de poging van Dempsey.

Halfweg konden de Belgen plots snel counteren. De mee opgerukte Vertonghen legde de bal panklaar voor De Bruyne, die kapte zijn verdediger uit, maar kraakte daarna zijn schot en trapte naast. De Duivels gingen door op hun elan en het werd een paar keer warm voor de kooi van Howard. Scoren lukte echter niet voor de op dat moment sterk spelende Belgen.

Met de rust in zicht ging de Amerikaanse goalie nog goed plat op een poging van De Bruyne, beide ploegen trokken met een 0-0 tussenstand de kleedkamers in. 

Kwelduivel Howard

De jongens van Wilmots begonnen ook goed aan de tweede helft en Mertens verraste Howard bijna met een kopbal. Enkele minuten later had Origi de 1-0 aan de voet, hij kon helaas net niet bij een goede voorzet van Vertonghen. Diezelfde Origi kopte vrijwel meteen nadien een cross van Alderweireld op de bovenkant van de lat en nadien was het aan Vertonghen. Howard redde diens eerste poging, even later ging zijn vluchtschot over. België bleef komen maar vergat te scoren. Witsel trapte voorlangs, Origi besloot na een knappe ren van de ingevallen Mirallas op de benen van Howard.

De Everton-goalie bleek een echte kwelduivel voor de Duivels, even later ranselde hij ook een tik van Mirallas uit zijn kooi en tipte hij een knal van Origi over. Twee minuten voor tijd trapte Hazard de zoveelste kans in het zijnet, amper 60 seconden later vond ook Kompany de 35-jarige doelman op zijn weg. In de toegevoegde tijd kreeg België bijna het spreekwoordelijke deksel op de neus, Wondolowski miste onbegrijpelijk.

Verlengingen

Het bleef 0-0 na de reguliere speeltijd, er kwamen 30 extra minuten aan te pas. Wilmots liet Lukaku opdraven voor Origi en die wissel loonde meteen. Romelu zette zich sterk door op rechts en bediende De Bruyne, de middenvelder van Wolfsburg nam Howard tegenvoets en bezorgde de Duivels na 93 minuten de oververdiende 1-0.

Ook nadien bleef België gevaarlijk: Lukaku en Mirallas stuitten opnieuw op Howard, net voor het einde van de eerste verlenging moest de Amerikaan zich een tweede keer gewonnen geven. De Bruyne bediende na een snelle uitbraak Lukaku, de ex-spits van Anderlecht twijfelde niet: 2-0 na 105 minuten. 

Late 2-1

Team USA toonde echter veerkracht en kwam na 107 minuten opnieuw in de wedstrijd. Het was de pas ingevallen Green die mooi afwerkte. Howard hield Lukaku nog van de 3-1 en aan de overzijde hield Courtois de Belgen recht na een erg mooi uitgespeelde vrije trap en poging van Dempsey. Het bleef 2-1, een oververdiende zege voor Kompany en co. 

In de kwartfinales botsen de Duivels op zaterdag 5 juli (18u Belgische tijd) in het Estadio Nacional in Brasilia op Argentinië, dat eerder op de dag in Sao Paulo meer dan zijn handen vol had met Zwitserland. Real Madrid-winger Angel Di Maria verloste de Albiceleste met een treffer in de slotfase van de tweede verlenging (1-0).