Video: Niels Albert stopt met veldrijden

Niels Albert zet zijn professionele veldritcarrière stop omdat er tijdens een routinecontrole hartritmestoornissen bij hem zijn vastgesteld. Dat is aangekondigd op een persconferentie. 

"Veel eerder dan ik had verwacht, word ik omwille van gezondheidsredenen gedwongen een einde te maken aan mijn professionele carrière", verklaarde de 28-jarige Albert, die een wisselvallig seizoen kende. "Bij een routinecontrole werden hartritmestroornissen vastgesteld. Volgens het medisch team van het Universitair Ziekenhuis in Leuven is afscheid nemen van het veldrijden de enige optie."

"Het doet veel pijn om mijn sportcarrière zo abrupt te stoppen. Na amper zes profjaren moet ik mijn fiets aan de kant zetten", aldus de veldrijder van BKCP-Powerplus. "In deze zware omstandigheden wil ik iedereen die me heeft gesteund, bedanken. Wat de toekomst betreft, is er nog onduidelijkheid. Ongetwijfeld zal ik door een diep dal gaan." 

Albert veroverde in zijn carrière in het veldrijden twee wereldtitels (2009 en 2012). Daarnaast kroonde hij zich in 2011 tot Belgisch kampioen. In totaal won hij 11 Wereldbekermanches. In 2011 en 2013 was hij WB-eindwinnaar. Verder schreef hij 14 veldritten van de Superprestige op zijn naam. Daarnaast mocht hij in 16 crossen van de Gazet van Antwerpen/Bpost Bank-Trofee het zegegebaar maken. In 2013 won hij de BB-Trofee.

Sven Nys, de belangrijkste concurrent van Niels Albert, reageerde al met ongeloof via Twitter.