Gerrans wint Luik-Bastenaken-Luik

Simon Gerrans (Orica-GreenEdge) heeft de honderdste editie van Luik-Bastenaken-Luik (WorldTour) op zijn naam geschreven. De Australiër, derde in de Amstel Gold Race, sprintte sneller dan de Spanjaard Alejandro Valverde (Movistar) en de Pool Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick.step). De eerste Belg was Philippe Gilbert (BMC) op de achtste plaats.

Toppers vallen uit

Nog voor het peloton de beslissende fases van La Doyenne aansneed, was de koers al enkele favorieten armer. Met nog 77 kilometer voorbde boeg viel wereldkampioen Rui Costa (Lampre-Merida). Ook de Spanjaard Joaquim Rodriguez (Katusha), die afgelopen zondag in de Amstel Gold Race ten val kwam, diende af te stappen. Voor de Luxemburger Andy Schleck (Trek), die in 2009 Luik-Bastenaken-Luik op zijn naam schreef, eindigde de koers eveneens voortijdig.

Late finale

Op de Côte de La Roche-aux-Faucons konden Julian Arredondo en Domenico Pozzovivo een kloofje slaan, maar op 11 kilometer van de meet werden ze ingelopen. Een onverwacht grote kopgroep trok naar de Côte de Saint-Nicolas, waar Stephan Denifl ervandoor ging. Zijn mooie verhaal duurde echter niet lang. De Italianen Pozzovivo en Gianpaolo Caruso gingen vervolgens hun kans. Daniel Martin, de winnaar van vorig jaar, ging in de slotklim op de trappers staan, maar kwam in de laatste bocht ten val.

Selecte kopgroep

Een elitegroep zou uiteindelijk in Ans sprinten voor de zege. Na 263 kilometer kwam Gerrans als eerste over de meet, voor Valverde, woensdag winnaar van de Waalse Pijl.  Op de erelijst van La Doyenne volgt Gerrans de Ier Martin op. De laatste Belgische zege dateert van 2011, toen Gilbert zegevierde.