Ian Thorpe dreigt arm te verliezen

De Australische zwemlegende Ian 'Torpedo' Thorpe is met een zware infectie opgenomen op de dienst intensieve zorgen van een ziekenhuis in het Australische Sydney. Thorpe zou de ontsteking hebben opgelopen bij een schouderoperatie die hij in Zwitserland onderging. Dat meldden Australische media dinsdag.

Volgens familie en vrienden bestaat het risico dat de 31-jarige Thorpe door de infectie zijn linkerarm nooit meer kan bewegen. Momenteel ondergaat hij in het ziekenhuis een zware antibioticakuur om de ontsteking onder controle te krijgen.

De vijfvoudige olympische kampioen zit in een moeilijke periode in zijn leven. Begin februari werd hij reeds opgenomen in een ziekenhuis in Sydney, nadat hij door de politie in de buurt van het huis van zijn ouders in Panania (Sydney) van straat werd geplukt. Een buurtbewoner had toen de politie gebeld omdat hij dacht dat er in zijn auto ingebroken werd, al bleek dat niet te kloppen.

"Ian heeft antidepressiva en pijnstillers voor zijn schouder genomen, maar hij had geen druppel alcohol gedronken", verklaarde zijn manager James Erskine toen. Nadien werd hij toch in een ontwenningskliniek opgenomen, omdat hij al enkele jaren met persoonlijke problemen en een alcoholverslaving kampt.

'Torpedo' Thorpe, viervoudig 'World Swimmer of the Year', zette eind 2006 een punt achter zijn indrukwekkende zwemcarrière, maar maakte vijf jaar later zijn comeback. Hij probeerde zich te plaatsen voor de Olympische Zomerspelen van Londen, maar slaagde daar niet in.