Juli 2007: Inwoners Sotsji dolgelukkig

Uitzinnig van vreugde waren de Russen op 4 juli 2007. Toen maakte het Internationaal Olympisch Comité bekend dat Sotsji de Olympische Winterspelen in 2014 mocht organiseren. President Poetin was er toen al zeker zijn dat de Spelen van het allerhoogste niveau zouden zijn. Sotsji was eerder al kandidaat-gaststad voor de Winterspelen van 2002, maar toen haalde het Rusland de shortlist niet.

De vreugde van de Russen is de voorbije jaren wel veranderd. De Spelen wegen veel zwaarder door op het budget dan eerst gepland: ze zijn vier keer duurder dan begroot en kosten in totaal zo’n 37 miljard dollar. Ook de bouw van het Olympisch dorp en de sportlocaties verliep niet bepaald vlekkeloos.

Poetin is ervan overtuigd dat we Winterspelen van wereldklasse te zien zullen krijgen en waarschijnlijk zal het patriotisme van de meeste Russen hun wrange gevoelens rond deze Spelen de komende twee weken even doen vergeten.