Zabel bekent: jarenlang gedopeerd

Spurtbom Erik Zabel, profrenner van 1993 tot 2008, heeft bekend dat hij van 1996 tot 2004 doping gebruikte. De 43-jarige Duitser deed dat in een interview met de Süddeutsche Zeitung, dat zondag op de website gepubliceerd werd.

In 2007 had de sprinter al toegegeven dat hij in 1996 één keer EPO "probeerde". Pas nadat zijn naam afgelopen weekend op de lijst van de Franse Senaatscommissie met EPO-gebruikers uit de Tour 1998 verscheen, vond Zabel het nodig meer op te biechten.

"EPO, cortisone en later zelfs bloeddoping", ik heb het allemaal gedaan", verklaarde hij. "In 1996 ben ik bewust doping beginnen gebruiken." Zabel won in zijn carrière onder meer zes groene truien in de Ronde van Frankrijk.

Zabel zegt spijt te hebben van zijn leugens. "Ik wou in de eerste plaats mijn leven beschermen, mijn leven als profrenner, waar ik altijd van gedroomd had. Ik hield er zoveel van, van het wielrennen, van het reizen. Dat wou ik nergens voor opgeven. Mijn egoïsme haalde de bovenhand. Na deze bekentenis kan ik mezelf misschien opnieuw in de spiegel aankijken."