Standard eenvoudig door in Europa

Standard heeft zich makkelijk geplaatst voor de derde en voorlaatste voorronde van de Europa League voetbal. De Rouches klopten donderdag op Sclessin in de terugwedstrijd van de tweede voorronde het IJslandse KR Reykjavik met 3-1 (rust 1-0). Een week geleden hadden de Luikenaars ook de heenmatch al met 1-3 gewonnen.

Standard klom op eigen veld na 26 minuten op voorsprong via Frédéric Bulot, die de IJslandse goalie kansloos liet met een hard schot. Na de 2-0 in de 68e minuut van de pas ingevallen Imoh Ezekiel leken de Rouches hun schaapjes al snel op het droge te hebben, maar nog geen minuut later lukte Atlason de 2-1. Het thuispubliek morde even, maar vier minuten later was het opnieuw de kwieke Ezekiel die de 3-1 tegen de touwen jaste.

In de derde voorronde moet Standard het opnemen tegen het Griekse Xanthi. Die versloegen het Noord-Ierse Linfield met 1-2 na verlengingen.

Naast Standard komt ook Club Brugge in actie in de derde voorronde. Blauw-Zwart treft daar het Poolse Slask Wroclaw, dat donderdag het Montenegrijnse Rudar Pljevlja uitschakelde (4-0 en 2-2). Zowel Standard als Club spelen op 1 augustus eerst uit, de terugwedstrijden worden op 8 augustus afgewerkt. De winnaar plaatst zich voor de play-off-ronde, de verliezer moet zijn Europese ambities al opbergen. Racing Genk is als bekerwinnaar automatisch geplaatst voor de play-offs.