Armstrong: “Zonder doping niet winnen”

De dag voor de start van de honderdste Ronde van Frankrijk laat Lance Armstrong nog eens van zich horen. “De Ronde van Frankrijk kan je niet winnen zonder doping te gebruiken,” zei hij in een interview met de Franse krant Le Monde. “De Tour is een uithoudingswedstrijd waarin het verschil wordt gemaakt door zuurstof. Om een voorbeeld te geven: epo zal een sprinter niet helpen een 100 meter te winnen, maar het maakt wel het verschil voor iemand die 10.000 meter loopt. Dat spreekt voor zich."

Armstrong gaf eerder dit jaar toe dat hij zijn zeven Tourzeges had behaald dankzij dopinggebruik. Zijn naam werd geschrapt van de erelijst. "Allemaal goed en wel dat mijn naam is verdwenen, maar de Tour heeft toch plaatsgevonden tussen 1999 en 2005?", vraagt Armstrong zich af. "Er is dus een winnaar. Wie is hij? Niemand is opgestaan om mijn truien op te eisen."

Het omstandige rapport van het Amerikaanse antidopingagentschap USADA waarin hij werd ontmaskerd, noemt Armstrong ‘zever’. "Dat is allemaal gezever. Het is duidelijk gebleken dat de affaire Puerto honderd keer ingewikkelder is. Ons systeem was simpel. De geschiedenis zal uitwijzen dat het USADA alleen maar heeft willen uitpakken. Ze zijn erin geslaagd het leven van een man te vernietigen maar het heeft het wielrennen niet vooruitgeholpen.”

“Ik heb dopinggebruik niet uitgevonden. Ik heb alleen meegedraaid in het systeem", besluit Armstrong. "Ik heb spijt van het feit dat ik voor sommigen te hard ben geweest. Strijden op de fiets is perfect, ernaast is dat niet. Ik heb die twee nooit goed gescheiden."