Philippe Gilbert past voor de Ronde

Philippe Gilbert geeft forfait voor de 97e Ronde van Vlaanderen van zondag. Dat heeft zijn team BMC bekendgemaakt. De wereldkampioen heeft nog last van een lichte verkoudheid die hij oppikte tijdens Parijs-Nice en gaat zich voluit op de Ardennenklassiekers concentreren.

"Met mijn huidige conditie kan ik de Ronde van Vlaanderen niet winnen", weet Gilbert. "Dus gooi ikmijn programma om en ga ik me in de Ronde van het Baskenland op de Ardennenklassiekers voorbereiden."

Ook Taylor Phinney laat verstek gaan bij BMC. De Amerikaan had tijdens Gent-Wevelgem last van kniepijn. Phinney hoopt er volgende week wel te staan voor Parijs-Roubaix, waarvan hij dit jaar een hoofddoel maakte. Gilbert en Phinney worden in de selectie vervangen door de Brit Adam Blythe en Klaas Lodewyck.

Volgens sportdirecteur John Lelangue verandert er niets aan de strategie van BMC. "We hebben nog altijd een sterke ploeg. Thor Hushovd en Greg Van Avermaet worden nu de kopmannen, maar ook Daniel Oss is sterk bezig. Met ook nog Marcus Burghardt, Manuel Quinziato en Michael Schär zijn we ervan overtuigd dat we nog steeds de finale zullen kleuren."