Dossier Olympische Spelen Rio 2016

Van der Plaetsen eindigt op 8e plaats

Thomas Van der Plaetsen is met een persoonlijk record van 8.332 punten op een knappe achtste plaats geëindigd in de tienkamp op de Olympische Spelen. De Amerikaan Ashton Eaton verlengde zijn titel in een evenaring van het olympisch record (8.893 punten).

De Oost-Vlaming was de afsluitende 1.500 meter gestart met een achtste plaats in de tussenstand en kon die stek vasthouden dankzij een dertiende plaats in 4:34.21. Dat leverde hem nog 717 punten op, goed voor een eindtotaal van 8.332 punten. Zijn persoonlijk record stond op 8.255 punten.

Eerder op de dag liet Van der Plaetsen een minder goede prestatie op de 110 meter horden noteren. Hij liet in de zesde discipline 15.01 optekenen - ruim boven zijn persoonlijk record (14.39) - en eindigde daarmee als zesde in zijn reeks. Dat leverde hem 848 punten op, waardoor hij in de stand van de elfde naar de zestiende plaats terugzakte. In het discuswerpen kon hij dankzij een worp van 43m58 een plaats opschuiven in de stand. Een zege in het polsstokspringen met een sprong over 5m40 bracht hem met een achtste stek opnieuw de top tien binnen. In het speerwerpen kon hij vervolgens met een worp van 62m09 die achtste plaats behouden.

Beste prestatie van het seizoen
De 25-jarige atleet had de eerste dag van de tienkamp op de elfde plaats beëindigd. Hij lukte in het olympisch stadion Joao Havelange zijn beste prestatie van het seizoen in het verspringen (7m66), hoogspringen (2m16) en de 400m (11.24). Op de 100 meter bleef hij er een honderdste boven (11.24). Alleen het kogelstoten (12m84) viel wat tegen. Vooral in het hoogspringen maakte Van der Plaetsen indruk. Hij sprong zijn beste competitie in zes jaar en bleef slechts 1 centimeter verwijderd van zijn persoonlijk record.

"Ik kom van ver"
"De Olympische Spelen, dat is de absolute top. Ik kom van ver", aldus Van der Plaetsen, bij wie twee jaar geleden teelbalkanker werd vastgesteld.

De 25-jarige Oost-Vlaming kwam zelfs in de buurt van het Belgisch record van Hans Van Alphen (8519 punten). "Vorig jaar kwam ik niet verder dan 8.030 punten, nu zijn dat al 300 punten meer. Ik kan dan ook niet anders dan tevreden zijn met dit resultaat. Nochtans was ik de eerste dag slecht begonnen. Gelukkig loop ik een perfecte afsluitende 1.500 meter en kan ik de achtste plaats vasthouden. Het deed me deugd dat ik dit kon neerzetten op zo'n groot kampioenschap."