Dossier Olympische Spelen Rio 2016

Zilver voor Red Lions na verlies tegen Argentinië

De Belgische mannenhockeyploeg heeft naast de gouden medaille gegrepen op de Olympische Spelen in het Braziliaanse Rio de Janeiro. In de finale liepen de Red Lions met een 2-4 nederlaag aan tegen Argentinië, waardoor ze vrede moeten nemen met zilver na een voor de Belgen historisch toernooi.

De Red Lions van bondscoach Shane McLeod waren nochtans uitstekend aan de confrontatie met 'La Albiceleste' begonnen. Na twee minuten en 35 seconden opende Tanguy Cosyns met een slimme deviatie de score, maar daarna waren het de Argentijnen die drie keer in tien minuten de weg naar de netten vonden, via Pedro Ibarra (11:24), Ignacio Ortiz (14:20) en Gonzalo Peillat (21:01).

In het derde kwart knalde Gauthier Boccard (44:52) de Belgen echter terug in de wedstrijd. Met een 2-3 op het scorebord kregen de Lions nog twee strafcorners om op gelijke hoogte te komen, maar de Belgen konden de kansen niet verzilveren. In de slotfase maakte Agustin Mazzilli er nog 2-4 van. Bij de Argentijnen mocht Luca Masso, de kleinzoon van Eddy Merckx, even invallen. 

Voor België en Argentinië was het de eerste keer dat ze een olympische hockeyfinale bij de mannen mochten spelen. De verrassende Argentijnen kegelden eerder in de halve finales titelverdediger Duitsland uit het toernooi, België bleek toen te sterk voor olympisch vicekampioen Nederland. In de strijd om het brons trokken de Duitsers aan het langste eind.

Eerste ploegmedaille
De medaille voor de Lions is pas de eerste Belgische medaille in een ploegsport sinds 1936. Toen pakte het Belgische waterpoloteam brons in Berlijn. Het is de tweede keer dat een Belgisch hockeyteam een olympische medaille kan pakken. Op de Spelen van 1920 in Antwerpen veroverden de Belgische hockeymannen brons. De weg naar de medailles was toen echter een pak korter, want er namen toen maar vier teams deel aan het toernooi. Voor België was het de zesde medaille op deze Spelen, na Greg Van Avermaet (goud/wegrit), Nafi Thiam (goud/zevenkamp), Dirk Van Tichelt (brons/judo -73kg), Pieter Timmers (zilver/100m vrije slag) en Jolien D'hoore (brons/omnium baanwielrennen). Met twee gouden, twee zilveren en twee bronzen medailles doen de Belgen even goed als twintig jaar geleden in Atlanta.