Dossier Olympische Spelen Rio 2016

Timmers schrijft geschiedenis: zilver!

Pieter Timmers heeft België een derde medaille op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro bezorgd. Op de 100 meter vrije slag tikte hij in de finale aan in 47.80, goed voor zilver en een verbetering met liefst 34 honderdsten van zijn vorige Belgische record dat hij eerder dinsdag in de halve finales zwom.

"Ik keek om en zag een "2" achter mijn naam staan. 'Is dit een droom', dacht ik bij mezelf. Dit is ongelofelijk", zei Timmers na zijn fantastische race in het Olympics Aquatics Stadium. De 28-jarige Limburger moest alleen de tien jaar jongere Australiër Kyle Chambers (47.58) voor zich dulden. De Amerikaan Nathan Adrian (47.85) vervolledigde het podium.

Timmers ging voor de finale uit van zijn eigen kracht en keek daarbij niet naar de concurrentie, legt hij uit. "Gisteren heb ik na de halve finale zelfs niet naar de andere tijden gekeken of naar wie er in de finale zat. Het interesseerde mij niet. Ik wist gewoon wat ik kon en waar ik voor moest gaan. Wat de rest zou doen, kon mij niet schelen.

"Ik heb er altijd in geloofd"
Ik heb wel gecheckt wie naast mij lag want dat was belangrijk voor mijn wedstrijdtactiek. Al de rest heb ik pas vandaag net voor de finale bekeken."  "Ik heb er altijd in geloofd", vervolgde Timmers. "Ik wist dat ik nu mijn beste race ooit moest zwemmen en dat het ook zou kunnen. De voorbije dagen ging het allemaal heel soepel. Ik heb ook goed opgebouwd, nooit te veel in mijn kaarten laten kijken. Vandaag stond ik er, mentaal en fysiek."

Timmers betrok ook zijn coach Ronald Gaastra in de hulde. "We hebben dit als duo geflikt. Eigenlijk zouden we met twee op het podium moeten staan. Hij heeft mij fysiek volledig klaargestoomd, vertrouwen gegeven, hij zorgt voor een hele goede omkadering." De teller van Team Belgium in Rio staat na vijf competitiedagen op drie: goud voor wegrenner Greg Van Avermaet, zilver voor Timmers en brons voor judoka Dirk Van Tichelt. Vier jaar geleden haalde de Belgische delegatie op de Spelen in Londen een keer zilver en twee keer brons.