Dossier Olympische Spelen Rio 2016

Dirk Van Tichelt pakt bronzen medaille

Judoka Dirk Van Tichelt heeft op het olympisch judotoernooi op de Spelen in Rio de Janeiro brons veroverd in de klasse tot 73 kilogram bij de mannen.

In de kamp om het brons haalde Van Tichelt (IJF 18) het na een stevige armklem met ippon van de Hongaar Miklos Ungvari (IJF 19), de vice-olympische kampioen van vier jaar geleden in Londen. Van Tichelt bezorgde België zo een tweede medaille op deze Spelen, na het goud van Greg Van Avermaet van zaterdag in de olympisch wegrit. Het is de twaalfde judomedaille voor België in de geschiedenis, de eerste bij de mannen sinds het brons voor Harry Van Barneveld in Atlanta 1996.

Dirk Van Tichelt was vrij in de eerste ronde en nam een ronde later met ippon de maat van de Qatarees Morad Zemouri (IJF 94). Na één minuut zette Van Tichelt een armklem in en zo noopte hij zijn tegenstander tot opgave. In de derde ronde zorgde hij voor een echte stunt door met de Zuid-Koreaan Changrim An de nummer een van de wereld met waza-ari naar huis te sturen. Een ronde later was hij met yuko te sterk voor de Rus Denis Iartcev, de nummer dertien van de wereld. In de halve finales bleek de Japanse tweevoudige wereldkampioen Shohei Ono (IJF 4) een klasse te sterk.

De 32-jarige Dirk Van Tichelt nam in Rio voor de derde keer deel aan de Olympische Spelen. Na een vijfde plaats in Peking en een negende in Londen mikte hij deze keer resoluut op een podiumplaats.

Dirk Van Tichelt was de derde landgenoot die in Rio op de tatami komt. Zaterdag strandde Charline Van Snick, in Londen 2012 nog goed voor olympisch brons, in de tweede ronde van de klasse tot 48 kg, een dag later ging Jasper Lefevere er in de openingsronde uit. Later komen ook nog Joachim Bottieau (-81) en Toma Nikiforov (-100) in actie in Rio.