Dochter Simpson komt elk jaar naar Ventoux

Volgend jaar is het vijftig jaar geleden dat Tom Simpson om het leven kwam op de flanken van de Mont Ventoux. Zijn dochter Joanne komt elk jaar minstens een keer naar zijn monument op de kale berg. Elke keer met hetzelfde ritueel: een kus op het monument.

Voor Joanne was het gisteren, op 13 juli, een speciale dag. “Het was 49 jaar geleden dat hij stierf en in de Tour van ’67 droeg hij ook het nummer 49.” Joanne heeft haar vader nooit gekend, maar is fier op hem. “Als ik aan hem denk, denk ik altijd aan zijn grote glimlach. Mijn mama zegt ook dat ik op hem lijk. Meestal zegt ze dat in negatieve zin, als ik bijvoorbeeld koppig ben.”

Joanne en haar zus Jane hebben een zinnetje op het monument van hun vader later zetten. “There is no mountain too high…” Dat heeft voor Joanne een speciale betekenis. “Het zegt: papa, je had overal ter wereld kunnen sterven, ik zou die berg voor jou beklommen hebben. En ik doe dat nog altijd. Ik beklim die berg nog steeds.”