Dit is de enige Belg die tegen Ali vocht

Jean-Pierre Coopman is de enige Belg ooit die Mohammed Ali ontmoette in de ring. In 1981 stonden de twee tegen over elkaar op de Bahamas. Onze landgenoot ondervond aan de lijve wie ‘The greatest’ was. Coopman maakte geen schijn van kans tegen Ali, maar hield er in Vlaanderen wel eeuwige roem aan over.

Coopman kijkt elke dag nog eens naar de beelden van zijn kamp tegen Ali op 20 februari 1976 in Puerto Rico. "Dat was het grootste moment uit mijn leven: een jongetje uit West-Vlaanderen dat bokst voor de wereldtitel tegen Mohammed Ali", blikt hij terug. 

Maar na een kwartier boksen, ging het licht uit bij Coopman. "Ik heb daar toch vijf ronden kunnnen rechtblijven en dan uiteindelijk bewust neergegaan. Ik vond dat het lang genoeg geweest was. Had het langer geduurd dan had ik hier niet meer gezeten."