Ilse Heylen haalt goud op African Open

Ilse Heylen heeft in het Marokkaanse Casablanca goud behaald op het African Open, een manche in de Wereldbeker judo. In de categorie tot -52 kilogram versloeg ze in de finale de Française Astride Gneto, de Europese kampioene bij de junioren in 2015. Ze is daarmee de oudste winnares van een wereldbekertoernooi.

Heylen, die 17e staat op de wereldranglijst, versloeg in haar eerste duel de Turkse Kubra Tekneci (IJF-130) met ippon en klopte in de halve finales de Portugese Leandra Freitas (IJF-58) op strafpunten. Negen dagen voor haar 39e verjaardag kroonde de Leuvense zich vervolgens tot oudste winnares van een wereldbekertoernooi. Haar vorige wereldbekeroverwinning dateerde van augustus 2014 in Miami.

Haar 52e internationale medaille brengt Heylen weer een stap dichter bij een vierde opeenvolgende deelname aan de Olympische Spelen, die in augustus in Rio de Janeiro plaatsvinden. Heylen was de enige Belgische deelnemer in Marokko.