Davis: Goffin brengt stand in evenwicht

David Goffin (ATP 16) heeft België zondag op 2-2 gebracht in de Davis Cup-ontmoeting met Kroatië in de eerste ronde van de Wereldgroep. De Luikenaar knokte zich in Luik naar een zege in vier sets (6-4, 6-4, 3-6 en 7-5) tegen Marin Cilic (ATP 12). Later zondag kijken Kimmer Coppejans (ATP 122) en Borna Coric (ATP 47) mekaar in de ogen in de laatste en beslissende wedstrijd.

In de Country Hall stonden de Belgische en de Kroatische nummer één tegenover elkaar. Goffin en Cilic, die beiden hun enkelspel hadden gewonnen, ontmoetten elkaar nog niet eerder op het ATP-circuit.

Het duel ging van start met drie breaks. Goffin gaf zijn break voorsprong niet uit handen en won de eerste set met 6-4. In de tweede set ging de Luikenaar bij 1-1 door de opslag van de 1m98 lange Kroaat, die zich niet echt in zijn sas leek te voelen op het gravel. Ook set twee ging met 6-4 naar Goffin. Cilic, de winnaar van de US Open 2014, herpakte zich in de derde set. Goffin moest eenmaal zijn service inleveren: 3-6. In de vierde set realiseerde Goffin een break bij 4-3, die echter meteen gevolgd werd door een rebreak van de Kroaat.

Bij 6-5 kreeg Goffin twee matchballen op de opslag van Cilic. De eerste werkte de Kroaat nog weg, maar daarna volgde een dubbele fout. Zo werd de wedstrijd besloten met 7-5.

Na de eerste twee enkelspelen en het dubbelspel stond het 1-2 in het voordeel van de Kroaten. Vrijdag verloor Coppejans in drie sets van Cilic en won Goffin in een vijfsetter van Coric. In het dubbelspel gingen Goffin en Ruben Bemelmans zaterdag in drie sets onderuit tegen Ivan Dodig en Franko Skugor. Later zondag kijken Coppejans en Coric mekaar in de ogen. België kan in Luik niet rekenen op Steve Darcis (ATP 137), die nog herstelt van een operatie.

Voor België, vorig jaar nog verliezend finalist in de Davis Cup en tevens de nummer vier op de Davis Cup-ranking, is het de vijfde keer op rij dat het een Davis Cup-ontmoeting op eigen bodem mag afwerken. Voor Kroatië, de nummer zestien op de ranking, is het de negende uitwedstrijd in tien duels.

De vorige onderlinge confrontatie tussen beide landen dateert van 2004, toen de Kroaten het in de barrages van de Wereldgroep met 3-2 haalden in Rijeka. De winnaar van de ontmoeting botst in de kwartfinales (15-17 juli) op de Verenigde Staten, die te sterk waren voor Australië. De verliezer wordt naar de barrages (september) verwezen.