België verliest dubbelspel tegen Kroatië

België staat 1-2 achter na de tweede dag van de Davis Cup-ontmoeting met Kroatië in de eerste ronde van de Wereldgroep. In de Country Hall in Luik verloren David Goffin en Ruben Bemelmans vandaag in het dubbelspel met 6-7 (5/7), 3-6 en 1-6 van Ivan Dodig (zevende op de dubbelranking) en Franko Skugor.

Bij 5-4 in de eerste set slaagden Goffin en Bemelmans er op de opslag van de Kroaten niet in twee setpunten te verzilveren. In de tiebreak trokken Dodig en Skugor met 5/7 aan het langste eind. De Kroaten stoomden in de tweede set door naar 3-6. Bij aanvang van de derde set moesten de Belgen meteen hun opslagspel inleveren, wat zich nog eens herhaalde bij 1-3. Goffin en Bemelmans konden zich niet meer in de wedstrijd knokken: 1-6.

Na de eerste twee enkelspelen stond het 1-1 gelijk. Vrijdag verloor Kimmer Coppejans (ATP 122) in drie sets van Marin Cilic (ATP 12) en won David Goffin (ATP 16) in een vijfsetter van Borna Coric (ATP 47). Zondag volgen de laatste twee enkelspelen. Met Goffin tegen Cilic staan dan de Belgische en de Kroatische nummer één tegenover mekaar, in de vijfde en laatste wedstrijd tussen België en Kroatië kijken Coppejans en Coric mekaar in de ogen. België kan in Luik niet rekenen op Steve Darcis (ATP 137), die nog herstelt van een operatie.

Voor België, vorig jaar nog verliezend finalist in de Davis Cup en tevens de nummer vier op de Davis Cup-ranking, is het de vijfde keer op rij dat het een Davis Cup-ontmoeting op eigen bodem mag afwerken. Voor Kroatië, de nummer zestien op de ranking, is het de negende uitwedstrijd in tien duels.

De laatste onderlinge confrontatie tussen beide landen dateert van 2004, toen de Kroaten het in de barrages van de Wereldgroep met 3-2 haalden in Rijeka. De winnaar van de ontmoeting botst in de kwartfinales (15-17 juli) op Australië of de Verenigde Staten, de verliezer wordt naar de barrages (september) verwezen.