Tegenstanders Belgen 'Down Under' bekend

De Belgische deelnemers kennen hun opponenten in de openingsronde van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen dat maandag op gang geschoten wordt. Bij de mannen kregen David Goffin en Steve Darcis vrijdag bij de loting in Melbourne geen onhaalbare kaarten voorgeschoteld, bij de vrouwen werd Alison Van Uytvanck aan ex-nummer één Victoria Azarenka gekoppeld.

Vijftiende reekshoofd David Goffin (ATP 16) opent zijn Open Australische tenniskampioenschappen met een duel tegen de Oekraïner Sergiy Stakhovsky (ATP 62), die hij in 2014 nog kon kloppen in de Davis Cup. Neemt de Luikenaar zijn eerste horde, wacht daarna de Brit Kyle Edmund (ATP 88) - hem nog bekend van de Davis Cup-finale - of de Bosniër Damir Dzumhur (ATP 81). Een ronde later staat het Oostenrijkse negentiende reekshoofd Dominic Thiem (ATP 20) hem mogelijk op te wachten.

Ook Steve Darcis (ATP 109) lootte niet onhaalbaar. Hij botst op de Argentijn Guido Pella (ATP 76), tegen wie hij nooit eerder uitkwam. De Servische titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1), vijfvoudig eindlaureaat Down Under, start tegen de Zuid-Koreaan Hyeon Chung (ATP 51).

Topaffiche voor Van Uytvanck
Bij de vrouwen trof Alison Van Uytvanck (WTA 44) het niet bij de loting. De Belgische nummer twee werd immers aan ex-nummer één en veertiende reekshoofd Victoria Azarenka (WTA 16) gekoppeld. De Wit-Russische, die nooit eerder tegen de Grimbergse speelde, won het toernooi in 2012 en 2013.

Yanina Wickmayer (WTA 40) - die vorig jaar de achtste finales bereikte in Melbourne en dus flink wat punten te verdedigen heeft - ontmoet de Slovaakse Magdalena Rybarikova (WTA 77). Het wordt hun zesde onderlinge confrontatie, 'Wicky' leidt met 3-2.

De derde landgenote, Kirsten Flipkens (WTA 80), moet de baan op tegen de Kroatische Mirjana Lucic-Baroni (WTA 69). 'Flipper' leidt met 1-0 in de onderlinge duels.

Titelverdedigster Serena Williams (WTA 1), op jacht naar een zevende eindzege, treft de Italiaanse Camila Giorgi (WTA 35).