Waarom Saive ons respect verdient

Jean-Michel Saive zet na 32 jaar een punt achter zijn internationale carrière. De 46-jarige tafeltennislegende speelde een indrukwekkend palmares bij elkaar. Kris Croonen, coach en eindredacteur bij VTM NIEUWS, begon zijn eigen carrière als sportjournalist op het hoogtepunt van Jean-Mi Saive als tafeltennisser.

“Als je in China, in zijn glorieperiode, de naam Saive liet vallen, dan wist iedereen over wie je sprak", zegt Kris. "Veel meer dan in eigen land. Al spraken de Chinezen wel altijd over “Sai Foo”.”

Short “à la Jean-Mi”
Een typisch kenmerk van de Luikenaar was zijn opgerolde short. Het werd na verloop van tijd zelfs een trend om je short "à la Jean-Mi" te dragen. Een ander handelsmerk was zijn “chow”, vertelt Kris Croonen.

Maar vooral: hij speelde een indrukwekkend palmares bijeen.
- 515 dagen lang nummer één op de wereldranglijst.
- 25 keer Belgische kampioen
- 1 keer vicewereldkampioen
- 1 keer Europees kampioen
- 2 keer sportman van het jaar
- 7 keer Olympische Spelen

"Hilarisch"
Bekijk hier een partijtje tafeltennis tussen Saive en Chuang Chih-Yuan. Ook wel beschreven “als de meest hilarische tafeltenniswedstrijd aller tijden”.