Kobe Bryant stopt met basketballen

De Amerikaanse basketballegende Kobe Bryant gaat aan het einde van het seizoen 2015-2016 met pensioen. "Dit seizoen is alles wat ik nog kan geven", zo schreef de speler van de LA Lakers in een gedicht. Volgens Bryant weet zijn lichaam "wanneer het tijd is om afscheid te nemen".

Er werd al volop gespeculeerd over het einde van zijn carrière. De 37-jarige Bryant, die aan zijn twintigste seizoen in de NBA bezig is, worstelde de afgelopen tijd met verschillende blessures. Hij stelt nu in zijn gedicht "klaar te zijn" om te stoppen. Bryant is momenteel nog de best betaalde speler in de Amerikaanse basketbalcompetitie.

Bryant publiceerde zijn gedicht "Dear Basketball" op de website The Players' Tribune. De tekst verhaalt over zijn liefdesrelatie met de sport. "Een liefde zo diep dat ik alles gaf", aldus Bryant, die erkent basketbal niet veel langer "obsessief te kunnen liefhebben". Bryant heeft tijdens zijn loopbaan vijf NBA-titels veroverd (2000, 2001, 2002, 2009, 2010). Hij heeft gedurende zijn hele carrière voor de LA Lakers gespeeld.

Afscheid op de Olympische Spelen?

Bryant zal zijn laatste competitiematch met de Lakers in principe op 13 april 2016 spelen. Dat is althans zo als het team, dat momenteel laatste staat in de Western Conference, zich niet kwalificeert voor de play-offs. Maar volgens de voorzitter van USA Basket, Jerry Colangelo, kan Bryant daarna nog opgenomen worden in de Amerikaanse selectie voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. "Kobe Bryant blijft een speler die de Verenigde Staten kan vertegenwoordigen in Rio", vertelde Colangelo aan sportzender ESPN.

De 37-jarige Bryant won al twee keer olympisch goud, in 2008 en 2012. De voorbije drie seizoenen sukkelde de Black Mamba echter vooral met blessures, waardoor zijn kansen op een selectie flink zijn geslonken. Hij nam overigens niet deel aan een voorbereidende stage voor Rio waarop 34 spelers present tekenden, onder wie sterren als LeBron James, Stephen Curry, Carmelo Anthony, Kevin Durant en James Harden.

Het volledige gedicht van Bryant:

Dear Basketball,

 

From the moment

I started rolling my dad’s tube socks

And shooting imaginary

Game-winning shots

In the Great Western Forum

I knew one thing was real:

 

I fell in love with you.

 

A love so deep I gave you my all —

From my mind & body

To my spirit & soul.

 

As a six-year-old boy

Deeply in love with you

I never saw the end of the tunnel.

I only saw myself

Running out of one.

 

And so I ran.

I ran up and down every court

After every loose ball for you.

You asked for my hustle

I gave you my heart

Because it came with so much more.

 

I played through the sweat and hurt

Not because challenge called me

But because YOU called me.

I did everything for YOU

Because that’s what you do

When someone makes you feel as

Alive as you’ve made me feel.

 

You gave a six-year-old boy his Laker dream

And I’ll always love you for it.

But I can’t love you obsessively for much longer.

This season is all I have left to give.

My heart can take the pounding

My mind can handle the grind

But my body knows it’s time to say goodbye.

 

And that’s OK.

I’m ready to let you go.

I want you to know now

So we both can savor every moment we have left together.

The good and the bad.

We have given each other

All that we have.

 

And we both know, no matter what I do next

I’ll always be that kid

With the rolled up socks

Garbage can in the corner

:05 seconds on the clock

Ball in my hands.

5 … 4 … 3 … 2 … 1

 

Love you always,

 

Kobe