Swings pakt zilver en Belgisch record

Bart Swings is op de wereldbekermanche schaatsen in het Canadese Calgary tweede geworden op de 1.500 meter. Met 1:42.48 finishte de 24-jarige Leuvenaar in een nationaal record van internationaal kaliber. Het is een verbetering van 1.7 seconde. Het oude record dateerde van vorig seizoen: op de zelfde baan op 8 maart op het wereldkampioenschap allround: 1:44.18.

Alleen Denis Yuskov was onder optimale condities sneller dan Swings. Met 1:41.88 benaderde benaderde de Rus het wereldrecord van de Amerikaan Shani Davis (1:41.04), die achtste werd. Slechts twee schaatsers doken ooit onder de 1:42. Swings kwam daar dicht bij. Een glimlach krulde zijn lippen toen hij de finish was gepasseerd. De 1.500 meter ziet Swings als zijn favoriete afstand. Ook nu hij dit jaar alles schaatst "vanuit de 5000 meter", zoals hij het uitdrukt. Schaatsers zien de 1.500 meter vaak als het mooiste onderdeel omdat sprinters en stayers elkaar daar treffen.