Belgen zwemmen record op 4x200m vrij

Het Belgische mannenkwartet is vrijdag op het WK langebaanzwemmen in het Russische Kazan op de zesde plaats geëindigd in de finale van de 4x200 meter vrije slag. Louis Croenen, Glenn Surgeloose, Dieter Dekoninck en slotzwemmer Pieter Timmers zetten een chrono van 7:09.64 op de tabellen, de beste Belgische prestatie ooit. De vorige besttijd stond op 7:10.39, vorig jaar gezwommen op het EK in Berlijn.

Olympisch ticket

Croenen tikte na 200 meter aan in 1:48.43. België lag op dat moment op de achtste plaats. Na Surgeloose (1:47.41) klom het Belgische team op naar de zesde plaats. En na Dekoninck (1:47.29) waren de Belgen zelfs even vijfde. Timmers (1:46.51) zette de snelste chrono op de tabellen. De Belgen hadden zich vrijdagochtend met de achtste chrono geplaatst voor de finale. Dat was al voldoende voor kwalificatie voor de Olympische Spelen van 2016 in het Braziliaanse Rio de Janeiro. De top 12 verzekerde zich immers van een olympisch ticket.

Goud

De gouden medaille ging naar Groot-Brittannië met een chrono van 7:04.33. De VS, regerend wereldkampioen, moest zich tevreden stellen met het zilver. De Amerikanen tikten aan na 7:04.75. Australië (7:05.34) pakte het brons.

Vorig jaar veroverde het Belgische kwartet op de 4x200 meter vrije slag brons op het EK in Berlijn. De 4x100m-ploeg (Jasper Aerents, Emmanuel Vanluchene, Pieter Timmers en Glenn Surgeloose) verzekerde zich zondag al van een olympisch ticket, na een negende plaats in de reeksen. De Belgen kwamen slechts drie honderdsten tekort voor de finale. Op de Olympische Spelen van 2012 in Londen bereikte het 4x100m-team de finale, waarin de Belgen achtste werden. De 4x200m-ploeg werd uitgeschakeld in de reeksen.