Eerste dopinggeval in Tour de France

De Italiaan Luca Paolini heeft een positieve dopingtest afgelegd tijdens deze Ronde van Frankrijk. Dat meldt de Franse sportkrant L’Equipe en werd bevestigd door zijn team Katusha. De winnaar van Gent-Wevelgem van dit jaar wordt voorlopig geschorst door de Internationale Wielerunie. Zijn team heeft de renner naar huis gestuurd.

Bij een dopingcontrole na de vierde rit op 7 juli, de kasseienrit tussen Seraing en Cambrai, werden bij Paolini sporen van cocaïne gevonden. Dat is buiten competitie geen verboden dopingproduct, maar wanneer de controle tijdens competitie plaatsvindt wel. Cocaïne kan als prestatiebevorderend middel gezien en gebruikt worden, maar het blijft lang opspoorbaar in urine.

Luca Paolini was dit jaar nog de beste in Gent-Wevelgem en staat in deze Tour de France de Noorse topsprinter Alexander Kristoff bij. Voor de Italiaan, 38 intussen, zou deze positieve dopingtest wel eens het einde van zijn carrière kunnen betekenen.