Gilbert pakt tweede ritzege in Giro

Philippe Gilbert (BMC) heeft de achttiende etappe in de Ronde van Italië gewonnen, een rit in het middengebergte over 170 km tussen Melide en Verbania. Voor een sterke Gilbert was het al zijn tweede ritzege deze Giro, na winst in de twaalfde etappe.

Gilbert was één van de vluchters van de dag, maar schitterde pas echt op twintig kilometer van de streep. Hij haalde eerst de vier leiders bij en reed er meteen van weg, om daarna met ruime voorsprong te finishen.

De Italiaan Francesco Bongiorno eindigde als tweede op 47 seconden, de Fransman Sylvain Chavanel werd derde op één minuut en een seconde. Rozetruidrager Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) kwam samen met de Canadees Ryder Hesjedal op ruim zes minuten van ritwinnaar Gilbert over de streep, maar pakte wel ruim een minuut voorsprong op de andere klassementsrenners en blijft erg ruim leider. Hij heeft nu vijf minuten en vijtien seconden voorsprong op eerste achtervolger Landa.

Vrijdag moet het peloton in rit negentien over 236 km van Gravellona Toce naar Cervinia, de Giro eindigt zondag.