Claude Criquielion (58) is overleden

De Belgische wielrenner Claude Criquielion is overleden op 58-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hersenbloeding. Dat bevestigt het Algemeen Ziekenhuis van Aalst aan VTM NIEUWS. 

Criquielion was profrenner van 1979 tot 1991. In 1984 reed hij in Barcelona naar de wereldtitel. Vier jaar later was hij topfavoriet om voor eigen publiek in Ronse een tweede keer de regenboogtrui te veroveren. De Hitachi-renner maakte de verwachtingen ook waar. In een sprint met drie leek hij zegezeker, tot hij door de Canadees Steve Bauer ten val werd gebracht. De Italiaan Maurizio Fondriest werd zo zijn eerste grote overwinning in de schoot geworpen.

Op het palmares van Criquielion prijken een zestigtal zeges. Daarbij de Brabantse Pijl (1982), de Classica San Sebastian (1983), de Waalse Pijl (1985 en 1989), de Ronde van Romandië (1986) en de Ronde van Vlaanderen (1987). In 1990 werd hij Belgisch kampioen. In Luik-Bastenaken-Luik startte hij jaar na jaar als favoriet, maar greep hij telkens naast de zege (tweede in 1985 en 1991, derde in 1987, viere in 1982, zevende in 1984). In 1987 zou hij tegen de Ier Stephen Roche om de zege spurten. Met een comfortabele voorsprong gingen de twee in de slotkilometer echter nog surplacen, waarna de Italiaan Moreno Argentin hen de zege nog afsnoepte.

In de Ronde van Frankrijk eindigde Criquielion vijf keer in de top tien, met een vijfde plaats in 1986 als beste resultaat. Zijn beste prestatie in een grote ronde was een derde plaats in de Ronde van Spanje 1980. In 1984 werd Criquielion tot Belgisch Sportman van het Jaar verkozen.

Na zijn wielercarrière werd Criquielion sportdirecteur. De laatste jaren was hij voor de MR schepen van Sport in zijn geboorteplaats Lessinnes.