Meer asielzoekers keren terug naar Irak

De eerste acht dagen van oktober zijn 119 Irakezen vrijwillig terug naar hun land gebracht. Ter vergelijking: in heel 2014 waren er dat maar 57. De cijfers tonen volgens staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken aan dat de campagne die hij eind september lanceerde zijn vruchten afwerpt.

Tot augustus van 2015 keerden 90 Irakezen vrijwillig terug naar huis, in september telden we er al 141, terwijl we in de eerste acht dagen van oktober maar liefst 119 Irakezen vrijwillig naar huis terug brachten, zegt Francken in een persbericht. "Na het lanceren van onze informatiecampagne zien we de cijfers fors toenemen. In één week tijd keerden er dubbel zo veel Irakezen vrijwillig terug als in gans 2014. Mijn diensten boeken tot tweemaal per week meer dan 50 plaatsen op de Turkish Airlines-vlucht naar Bagdad."

Op 29 september lanceerde de staatssecretaris een grootschalige informatiecampagne, specifiek gericht op Iraakse asielzoekers. Zo werden Arabische berichten verspreid op meer dan 240.000 Facebookprofielen van jonge mannen uit Bagdad, die gescreend waren op interesse in migratie naar België. Daarenboven werd naar elke Iraakse asielzoeker die reeds asiel had aangevraagd in ons land een gepersonaliseerde informatiebrief verstuurd. "De foute verwachtingen waarmee mensensmokkelaars duizenden alleenstaande mannen uit Bagdad tot een asielaanvraag in ons land hadden verleid, zijn grondig bijgesteld", aldus nog Francken.