Steve Stevaert: van cafébaas tot minister

In zijn professionele carrière werkte Steve Stevaert zich op van cafébaas tot minister. In 2003 stond hij op het toppunt van zijn roem: bij de federale verkiezingen haalde hij 600.000 voorkeursstemmen. Enkele jaren eerder, in 1998, was hij al voor het eerst minister geworden. Ook bij de Vlaamse verkiezingen een jaar later, werd hij opnieuw minister.

Eerder had hij zich al opgewerkt tot burgemeester van Hasselt, waar hij zich populair maakte met gratis bussen. Daaraan dankte hij ook zijn bijnaam, Steve Stunt. Maar Steve durfde ook onpopulair zijn. Eind jaren 1990 treedt hij als Vlaams minister van ruimtelijke ordening bijzonder hard op tegen bouwovertreders.

In 2005 werd Stevaert de eerste socialistische gouverneur van Limburg, maar die functie lag hem niet. Vier jaar later gaf hij dan ook het gouverneurschap op. Daarna wordt Stevaert bestuurder in een aantal bedrijven, maar hij blijft politiek actief achter de schermen.