Nieuwe dinosoort: dit is de kip uit de hel

Een kip, rechtstreeks afkomstig uit de hel. Zo omschreven de wetenschappers al lachend de nieuwe dinosaurussoort die ze ontdekt hebben. Maar achteraf bekeken klopt die omschrijving vrij goed. De Anzu Wyliei behoort tot de familie van oviraptosaurus, was zo’n drie meter groot en woog ongeveer 220 kilo.

Doctor Emma Schachner van de Universiteit van Utah, noemt de Anzu Wyliei een “absurd wezen met een kipachtige kop en veren.” Het had een tandelonze bek, een benige kam en scherpe klauwen. Al in 1999 werden de fosielen van drie dino’s opgegraven, maar het duurde jaren eer de wetenschappers er een volledig skelet mee konden maken.

De ‘Hellekip’ leefde zo’n 66 miljoen jaar geleden, samen met de Tyrannosaurus Rex. Het at waarschijnlijk zowel planten als kleine dieren. De naam van de soort gaat terug tot de Griekse mythologie. Anzû was een monsterachtige vogel die water en vuur kon spuwen. De bijnaam dankt de dinosaurus dan weer aan de vindplaats: een rotsformatie in de Hell Creek Formation.