Zonnevliegtuig steekt VS over

Het Zwitserse zonnevliegtuig Solar Impulse is opgestegen op de vliegbasis Moffett, bij San Francisco in Californië, voor de eerste etappe van een lange vlucht over de Verenigde Staten. Na een vlucht van negentien uur zal het in Phoenix (Arizona) landen. Het revolutionaire toestel wordt aangedreven door vier elektrische motoren die op zonne-energie werken.

De ploeg van Solar Impulse bereidt het Amerikaanse avontuur sinds maart voor en voerde verscheidene testvluchten uit in de streek van San Francisco. De oversteek van het westen naar het oosten van de VS (tot in New York) gebeurt om veiligheidsredenen in vijf etappes, legden de twee Zwitserse initiatiefnemers uit. Ze benadrukten dat het vliegtuig de vlucht technisch gezien zonder tussenlandingen kan uitvoeren, maar dat er slechts een piloot aan boord kan.