Dit was Toots' laatste publieke optreden

In 2014 trad Toots Thielemans voor het laatst op voor een publiek. Hij gaf toen een exclusief minioptreden voor de Zuid-Afrikaanse aartsbisschop Desmond Tutu. Die kon het huzarenstukje van de jazzlegende duidelijk appreciëren.

Tutu was destijds in ons land in het kader van een mobiele ICT-klas op zonne-energie die werd ontwikkeld door NGO ‘Close the Gap’. Thielemans was de ambassadeur van die organisatie en zette zich in om geld voor hen te verzamelen. "Ik ben helemaal niet goed bevriend met Tutu ofzo", aldus een doodeerlijke Toots aan VTM NIEUWS-journalist Patrick Van Gompel. "Ze hebben me gevraagd om voor hem te spelen en dat doe ik graag."

Toots Thielemans overleed vanochtend op 94-jarige leeftijd in zijn slaap. De jazzlegende was aan het revalideren nadat hij een maand geleden een schouder brak na een val. "Zijn lichaam was gewoon op", aldus zijn manager Veerle Van de Poel.