Duffel even ‘hersenhoofdstad’

Sinds vorige week hebben wij hier in ons land de grootste collectie hersenen van psychiatrische patiënten in Europa. Meer dan 3.300 hersenen van overleden patiënten van een Londens ziekenhuis zijn naar Duffel verhuisd. Het klinkt luguber, maar voor wetenschappers is het een schat aan informatie, om de oorzaak van bijvoorbeeld depressies of pyschoses te achterhalen.

Het gaat om duizenden dozen met hersenen op sterk water. De collectie komt over uit Londen. Het is die van de neuropatholoog John Corsellis. Hij verzamelde meer dan drieduizend hersenen van psychiatrische patiënten en dat maakt het 's werelds grootse hersencollectie.

Uitzonderlijk is ook dat een groot deel van de hersenen nog een ziektebeeld bevatten dat niet is behandeld met medicatie, omdat die er simpelweg nog niet was. Dat kan baanbrekend zijn voor het onderzoek, want wetenschappers zijn in staat om het ziektebeeld op zich te onderzoeken. Dat kan dan weer leiden tot nieuwe, verbeterde medicatie.