Bizar: Woord van het jaar is een emoticon

De Britse Oxford Dictionaries hebben voor het eerst een emoticon tot Woord van het Jaar verkozen. Eerder conservatieve taalpuristen zullen wel het hoofd schudden, maar de keuze voor 2015 viel op de smiley met de vreugdetranen. "Er werd gekozen voor een 'woord', dat het best karakter, stemming en zorgen van het jaar 2015 weergeeft", motiveerde Oxford University Press de keuze. De uitgeverij publiceert de Oxford English en andere woordenboeken.

"Een emoticon is een klein digitaal beeld om in de elektronische communicatie een idee of een gevoel uit te drukken", luidde het dinsdag voorts in de motivering. De "smiley met de vreugdetranen" werd gekozen omdat het wereldwijd in 2015 de meestgebruikte emoticon was. Het lachende, betraande gezicht maakt 20 procent uit van alle in Groot-Brittannië gebruikte emoticons en 17 procent in de Verenigde Staten.