VS willen na meer dan 15 jaar doodstraf weer uitvoeren op federaal niveau

De Amerikaanse federale overheid gaat voor het eerst in meer dan vijftien jaar opnieuw de doodstraf uitvoeren. Dat blijkt donderdag uit een mededeling van minister van Justitie William Barr. Vijf gedetineerden staan al op de lijst met personen die geëxecuteerd moeten worden.

De eerste executie staat op 9 december gepland. De vier anderen volgen in de weken daarop. Het gaat om vijf mensen die door de rechter ter dood veroordeeld werden wegens moord op kinderen of ouderen. "Bijkomende executies zullen later worden gepland", zo staat nog in een mededeling van het ministerie van Justitie.

De beslissing van Barr zal enkel gevolgen hebben voor zaken die door een federale rechtbank worden behandeld. De staten kunnen binnen hun eigen gerechtelijk systeem zelf beslissen of ze gebruik maken van de doodstraf. De afgelopen jaren hadden verschillende staten beslist om de doodstraf af te schaffen of niet langer uit te voeren. Volgens het Death Penalty Information Center komt de straf in twintig van de vijftig staten niet meer voor.

De VS hebben sinds 2003 geen executies meer uitgevoerd op federaal niveau. Maar president Donald Trump staat bekend als een hevige voorstander van de doodstraf.