Naar Mars met 'vliegende schotel'?

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft zondag een test uitgevoerd met een schotelvormig ruimtevaartuig dat in de toekomst een bemande reis naar Mars mogelijk moet maken. De test was een succes, zo meldt NASA.

Het vliegende object, de Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD), werd eerst door een heliumballon naar ongeveer 36,5 kilometer hoogte gebracht. Op die hoogte is de atmosfeer vergelijkbaar met die van Mars. Eenmaal op die hoogte, werd de LDSD losgekoppeld van de ballon.

Na de test is de schotel in de Grote Oceaan bij Hawaï neergekomen. Dat gebeurde iets harder dan gepland omdat de parachute niet helemaal opende, maar toch is de NASA naar eigen zeggen tevreden.