Risico op asteroïden groter dan gedacht

De kans dat onze aarde getroffen wordt door een asteroïde is groter dan gedacht. Dat zeggen de leden van B612, een wetenschappelijke organisatie die het gevaar van asteroïden in kaart probeert te brengen. Volgens hun berekeningen slaat gemiddeld een keer om de honderd jaar een asteroïde in die groot genoeg is om een volledige stad van de kaart te vegen.

Met hun berekeningen willen de leden van B612 de alarmbel luiden. “Het berekenen van de risico’s van inslaande asteroïden is momenteel haast volledig gebaseerd op puur geluk. Nergens op aarde zijn wetenschappers er in geslaagd correcte voorspellingen te doen”, aldus B612. Daar wil de vereniging verandering in brengen. In 2018 wil het een telescoop in gebruik nemen die speciaal ontwikkeld is om ons zonnestelsel af te speuren naar asteroïden die onze richting uitkomen. Die telescoop zou veel kleinere brokstukken kunnen detecteren dan andere apparaten. De NASA beschikt momenteel over het beste materiaal om asteroïden op te sporen. “Dat is verre van voldoende”, volgens B612. “De NASA kan brokstukken detecteren met een minimale diameter van 1 kilometer. Terwijl een brokstuk van amper 40 meter doorsnede al groot genoeg kan zijn om een volledige stad te vernielen.” De asteroïde die 65 miljoen jaar geleden de dinosauriërs uitroeide had naar schatting een doorsnede van 10 kilometer.