Fatale ferrytocht Z-Korea: 292 vermisten

Bij de schipbreuk voor de kust van Zuid-Korea zijn al zeker drie doden gevallen. Dat meldt de kustwacht. Van de 459 personen aan boord van de zinkende ferry, zijn al 161 mensen gered, zo luidt het. Er zijn nog 292 mensen vermist.

Een van de slachtoffers zou een vrouwelijk bemanningslid zijn, aldus de Zuid-Koreaanse televisie. Op de veerboot, die de verbinding tussen de haven van Incheon en het eiland Jeju verzekert, bevonden zich 459 personen, onder wie 325 studenten die op schoolreis waren.

"De ferry is bijna volledig gezonken", aldus de viceminister voor de Veiligheid. Het schip stuurde rond 9.00 uur, 2.00 uur Belgische tijd, een noodsignaal uit. Volgens getuigenissen van passagiers zou de ferry de zeebodem hebben geraakt. "We hoorden een luide crash en het schip stopte", aldus een passagier aan televisiezender YTN.

Het ongeval gebeurde op zowat 20 kilometer van het eiland Byungpoong. In totaal nemen 18 helikopters en 34 schepen deel aan de reddingsoperatie.

De Amerikaanse marine stuurt een vliegdekschip naar de plaats van de ramp.