Zware bosbrand eist al 16 levens

Door een bosbrand in Valparaiso, in het midden van Chili, zijn zeker zestien mensen om het leven gekomen. Minstens 3.000 mensen zijn geëvacueerd en ongeveer 500 woningen zijn verwoest. Dat heeft burgemeester Jorge Castro aan tv-zender TVN gezegd. De bosbrand is niet onder controle, en presidente Michelle Bachelet heeft de noodtoestand afgekondigd. Het leger helpt bij de evacuatie van de burgers. De brand begon zaterdagavond aan de rand van de havenstad en is sindsdien door een tiental wijken geraasd.

"We vrezen dat het vuur zich zal verspreiden tot in het centrum van de stad", aldus een bevelhebber aan de lokale pers. Een dikke rookwolk nadert intussen de baai, waar zich de haven van de stad bevindt. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

De stad werd in 2004 toegevoegd aan de Unesco-lijst van Werelderfgoed. Elk jaar bezoeken duizenden buitenlandse en Chileense toeristen de stad.  

In verschillende wijken van de 270.000 inwoners tellende stad is er voorlopig geen drinkwater en elektriciteit.