Luchtvervuiling eist 7 mln levens per jaar

In 2012 zijn 7 miljoen mensen overleden door de luchtvervuiling. Dat blijkt uit een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Uit de nieuwe studie blijkt dat het aantal sterfgevallen door luchtvervuiling wereldwijd fors hoger ligt dan voorheen werd gedacht. "Globaal zijn die 7 miljoen slachtoffers een verdubbeling van eerdere schattingen. De risico's door luchtvervuiling zijn veel groter dan we voorheen dachten of begrepen, vooral met betrekking op hartziektes en beroertes", zegt Maria Neira, directrice van de milieu- en publieke gezondheidsafdeling van de WHO.

Verdubbeling in vier jaar tijd

In 2008 telde de WHO 3,2 miljoen sterfgevallen door de luchtvervuiling. In 2012 verdubbelde dat aantal dus naar 7 miljoen. Deze cijfers zijn "schokkend en verontrustend", aldus Neira. Het Internationaal Centrum voor Kankeronderzoek (IARC), een gespecialiseerd agentschap van de WHO, classificeert luchtvervuiling sinds oktober 2013 als kankerverwekkend. Volgens het IARC zijn er voldoende bewijzen om te stellen dat blootstelling aan luchtvervuiling longkanker veroorzaakt. Het is ook bewezen dat je een verhoogd risico op blaaskanker hebt.