Facebook koopt WhatsApp

Facebook heeft de internetberichtendienst WhatsApp gekocht. Het bedrijf betaalt zo'n 11,6 miljard euro voor de applicatie. Dat heeft Facebook woensdag bekendgemaakt.  WhatsApp is de afgelopen jaren in hoog tempo uitgegroeid tot het belangrijkste alternatief voor het verzenden van sms'jes . Wereldwijd wordt de dienst momenteel door ruim 450 miljoen mensen gebruikt voor het gratis via internet versturen van berichten, foto's en filmpjes.

Facebook betaalt ongeveer 4 miljard dollar in contanten. De rest van de transactie wordt in aandelen Facebook betaald.

Volgens Facebook-topman Mark Zuckerberg is het bedrijf hard op weg naar een miljard gebruikers en zijn de diensten van WhatsApp "enorm waardevol". Facebook, dat vorig jaar tevergeefs probeerde

WhatsApp-concurrent Snapchat over te nemen, hoopt via de overname de mogelijkheden voor de gebruikers van zijn eigen populaire sociale netwerk uit te breiden.

WhatsApp blijft zelfstandig bestaan, naast de messengerdienst van Facebook zelf. WhatsApp-oprichter en topman Jan Koum neemt plaats in het bestuur van Facebook. Als de deal succesvol wordt afgerond dan kunnen de oprichters van WhatsApp en de medewerkers van het bedrijf

de komende 4 jaar in totaal voor nog eens 3 miljard dollar aan aandelen Facebook tegemoetzien.

Als Facebook er niet in slaagt toestemming van toezichthouders te krijgen voor de overname, dan moet het bedrijf WhatsApp alsnog 1 miljard dollar in contanten en 1 miljard dollar in aandelen betalen. WhatsApp is niet de eerste smartphonehit die Facebook overneemt. In 2012 kocht het ook al de foto-app Instagram voor 1 miljard dollar.