Rosetta bestudeert opnieuw kometen

Na ongeveer drie kwartier bang afwachten heeft het Europees vluchtleidingscentrum ESOC in Darmstadt een signaal ontvangen van de zowat tien jaar geleden gelanceerde komeetverkenner Rosetta. Het signaal wijst erop dat de sonde uit een winterslaap van 31 maanden is ontwaakt en operationeel is. Er was gejuich bij de vluchtleiding. Rosetta stuurde niet alleen een signaal, maar twitterde ook: “Hallo wereld.”

Rosetta bestudeert kometen. Tweeënhalf jaar geleden is ze zogezegd "in slaap gelegd", omdat ze te ver weg was om genoeg zonne-energie te ontvangen. Maar nu is ze weer dichterbij, maandagochtend is de sonde gewekt. De komende maanden vliegt Rosetta naar een komeet. In november moet ze een kleine komeetlander op die komeet neerzetten, om ze te bestuderen. Dat is nog nooit gebeurd.