Biden en Blair op afscheid Sharon

Op de esplanade van de Knesset in Jeruzalem is vanochtend afscheid genomen van de voormalige Israëlische premier Ariel Sharon. Op de afscheidsplechtigheid gaven onder andere president Shimon Peres, huidig premier Benjamin Netanyahu en de Amerikaanse vicepresident Joe Biden een toespraak.

Peres noemde Sharon een man die een droom uitademde en die iedereen wist te charmeren, ook op moeilijke momenten. Biden vond Sharon een zeer complexe man, die controversiële beslissingen durfde te nemen.

Na de ceremonie in de Knesset wordt Sharon in de namiddag met militaire eer bijgezet in de familiale Shikmin-boerderij in de Negev-woestijn in het zuiden van het land, niet ver van de grens met Gaza.

Er zijn strenge veiligheidsmaatregelen genomen. Het Israëlische leger is voorbereid op de mogelijkheid dat militante Palestijnen tijdens de ceremonie zouden proberen raketten op Israël af te vuren. Volgens berichten in media is nabij de boerderij een bijkomende batterij afweeraketten opgesteld.

Ariel Sharon, de elfde Israëlische premier is zaterdag na acht jaar coma op 85-jarige leeftijd overleden.