Prijs voor Leuvense bladluisverschrikker

Studenten van de KU Leuven hebben in Boston een prijs in de wacht gesleept met hun zelf ontwikkelde ‘bladluisverschrikker’. Ze konden een bacterie genetisch manipuleren zodat die in staat is bladluizen te verdrijven van planten. De bacterie trekt bovendien natuurlijke vijanden van de bladluis aan, zoals lieveheersbeestjes en gaasvliegen.

De bladluisverschrikker is het werk van zestien studenten uit de faculteiten geneeskunde, biomedische wetenschappen, (bio-)ingenieurswetenschappen, biochemie en filosofie. Ze kregen de prijs voor ‘Best Model’ op de jaarlijkse internationale iGEM-wedstrijd voor synthetische biologie. De jury beloont hen voor de wijze waarop ze met computersimulaties kunnen voorspellen hoe het systeem zal werken. Tijdens een Europese preselectie half oktober in Lyon slaagden ze erin zich te plaatsen voor de finale in het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Boston.